Dish Network Packages
A comparison of their leading consumer plans and programming options

Choosing the right programming plan usually comes down to a balance between budget and entertainment needs. If you’re interested in DISH, you’ll find they offer a wide variety of plans but other than the total number of channels, it’s not always an easy comparison. So, which to choose? In this report, we’ll profile DISH’s most popular packages along with their key features and advantages.

For starters, we like to analyze satellite TV plans based on 3 categories:
1) TrueCost: the actual monthly cost (all fees included) you’ll pay during the promotional period and thereafter
2) Channel Value: our subjective, relative score of ALL the channels found in a particular plan
3) Bonus-added: if there’s a significant sign-up bonus currently available for a plan, we’ll give it a rankings boost

In the table below, we’ll cover each of those three categories as well as the pros and cons of DISH’s most popular plans (keep in mind price, channels and promos change frequently throughout the year, so check back often for the latest):

DISH Plan Comparison

CategoryFlex PackAmerica's Top 120+America's Top 200America's Top 250Everything Pak
TrueCost
(promo lasts 1 yr)
not eligiblePromo: $39.99/mo
Regular: $69.99/mo
Promo: $44.99/mo
Regular: $79.99/mo
Promo: $49.99/mo
Regular: $89.99/mo
Promo: $99.99/mo
Regular: $131.99/mo
TrueCost
(2-yr lock plans)
1st yr: $29.99 - $95.99/mo
2nd yr: $29.99 - $95.99/mo
1st yr: $54.99/mo
2nd yr: $54.99/mo
1st yr: $64.99/mo
2nd yr: $64.99/mo
1st yr: $74.99/mo
2nd yr: $74.99/mo
not eligible
Other monthly charges
Receiver fee: First receiver free (including Hopper). 2nd & additional: $7/mo
DVR fee $10/mo.
HD fee: $10/mo. Current promo: HD Free for Life® (requires enrollment in AutoPay program)
Local Channels: $10/mo. Current promo: FREE for Life
Setup/installation: One-time charge: $250 Current promo: FREE installation (up to 6 rooms)
No. Channels
"TV only" = no music
Total: 55+
TV only: 51
Total: 190+
TV only: 106
Total: 240+
TV only: 176
Total: 290+
TV only: 209
Total: 330+
TV only: 234
Cost/channel
(all "TV only")
Promo: $0.39 Regular: $0.68 Promo: $0.28 Regular: $0.56 Promo: $0.23
Regular: $0.43
Promo: $0.19
Regular: $0.41
Promo: $0.41
Regular: $0.56
Channel Theme(s) The Economy Plan
Maximize your savings with this basic mix of family and sports channels.
Featured channels: Boomerang, Cooking, DIY, Fox News & Science
Family Packed
Get about twice the channels vs Smart Pack, including plenty of family favorites...
New channels: A&E, Discovery, History, Lifetime, TNT, TBS, ESPN, etc.
The Most Popular
Includes a ton of additional sports, documentary, news and reality channels.
New channels: Animal Planet, BBC, Bravo, Fox Sports, ID, MLB/NFL Network, TruTV, etc
Movie Buff
With Chiller, TMC and the 6-channel Encore pack, consider this plan if you're a movie lover.
New channels: Chiller, Encore (6), Fusion, NatGeo Wild, TMC, etc.
The Blockbuster
With 20 premium movie channels included, a great flick is always just a click away.
New channels: Cinemax(5), HBO(7), Showtime(2) & Starz(6)
Channel Value
(relative score)
7.9 /108.3 /10 9.2 /109.1 /10 8.6 /10
Bonus-added
(special, limited-time offers)
  • Free Premium Movies for 3 mths
  • Free Installation (up to 6 rooms)
  • Free Hopper DVR Upgrade
  • Free HD for Life
  • Free Premium Movies for 3 mths
  • Free Installation (up to 6 rooms)
  • Free Hopper DVR Upgrade
  • Free HD for Life
  • Free Premium Movies for 3 mths
  • Free Installation (up to 6 rooms)
  • Free Hopper DVR Upgrade
  • Free HD for Life
  • Free Regional Sports Networks
  • Free Premium Movies for 3 mths
  • Free Installation (up to 6 rooms)
  • Free Hopper DVR Upgrade
  • Free HD for Life
  • Free Regional Sports Networks
  • Premium Movies Included
  • Free Installation (up to 6 rooms)
  • Free Hopper DVR Upgrade
  • Free HD for Life
  • Free Regional Sports Networks
Overall Score
(sum of all categories; 1-100)
77 %82 %95 %93 %86 %
call 1-855-807-9469 for the best prices in your area

Frequently Asked Questions

Where will my Directv satellite be installed?

In order for a satellite to properly function, your home needs an unobstructed view of the southern sky. Consequently, most dishes are installed on a roof or balcony, but there are alternative courses that be used if the need arises.

Will it work on my Genie Mini TVs?

Yes. Just as with the Hopper Joeys, this feature seamlessly transfers to all TVs hooked up to your network via wired or wireless Genie Minis. In all our tests, there were no buffering or out-of-sync issues, even with wireless set-ups.

Every once in a while, when I hit the 30-sec forward it goes ALL the way to the end of the program. Why?

That used to be a known bug, but appears to have been squashed. If you’re still experiencing it, try resetting your DVR by pressing the red button on the front of the box. If that doesn’t do it, switch between “SLIP” and “SKIP” and try again. If still no joy, contact DIRECTV about possibly upgrading to the latest Genie DVR hardware/firmware.

Capacidad del Disco Duro – ¿Más grande es siempre mejor?

Con algunos dispositivos, un disco duro más grande puedo hacer más lento el procesamiento, especialmente si el CPU no está equipado para manejar picos de carga pesados. Con televisión por satélite, generalmente ese no es un problema. Los procesadores usados por ambos, Genie y Hopper son usualmente lo suficientemente rápidos para administrar el máximo estrés durante grabación o transmisión simultánea (esto es, rara vez se presenta algún retraso o pixeleado). Así que, con un DVR satelital, será siempre en su mejor interés el conseguir la unidad más grande (claro que, siempre y cuando el precio sea el correcto). Actualmente, el Hopper con su unidad de 2TB está muy por delante de la manada. A medida que el Genie (1TB) integra componentes más eficientes, esperan que esa brecha se reduzca lentamente.

La estética y funcionalidad de las guías de programación

Si se trata de un sitió web, volante o guía DVR, diseño y funcionalidad son críticas para su éxito. Con la guía DVR en la pantalla, siempre es una mezcla de arte y ciencia. Anticipar tu siguiente movimiento (o guiarte amablemente) se obtiene con la experiencia. Por otro lado, que el usuario tenga una mala experiencia puede ser MUY frustrante… solo pregunte a suscriptores de cable. Ambos, Hopper y Genie tienen guías premiadas, pero hay diferencias sutiles. Aquí hay un par de pruebas que yo hice…

Función de búsqueda – con la guía de Genie, encontré 10 diferentes eventos (un evento deportivo, documental, etc.) en un promedio de 7 segundos. DIRECTV tiene una forma muy clara de clasificar por tema, nombre de un equipo, y más. Con Hopper tomó un promedio de 10 segundos, no está mal pero esos segundos se suman.
Reprogramación del DVR – cambiar el tiempo final o la frecuencia de un programa o serie grabados previamente usualmente toma unos pocos pasos, especialmente si hay un conflicto. Nosotros lo intentamos con 5 diferentes grabaciones en ambas, DIRECTV y DISH (exactamente la misma configuración en cada una). DIRECTV tomó un total de 1 minuto, 19 segundos; mientras que DISH tuvo un registro ligeramente mejor 1 minuto, 2 segundos.

Redes inalámbricas DRV – ¿Cuál es todo el alboroto sobre esto?

Seguramente ha visto alguno de esos comerciales de DIRECTV promocionando el sistema inalámbrico de Genie (¿las marionetas asustan a todos? :). Inteligente mercadotecnia, pero vale la pena? Antes que nada, “inalámbrico” en este contexto significa falta de conexión de la caja principal de Genie a todas las Mini Genie inalámbricas (cada Mini necesita 2 cables: uno para la toma de corriente y otro para la conexión a la televisión). Así que, si usted tiene una casa muy grande, no necesitará de cientos de de pies de cable para conectar más de 5 cuartos. El único verdadero inconveniente es la recepción. Si hay una pared extremadamente gruesa o equipo pesado entre las unidades, usted podría experimentar pausas por el tiempo de almacenamiento. Hasta ahora, eso parece una situación que rara vez ocurre, así que la mayor parte de la configuración debe trabajar bien. En cuanto al precio, una actualización a tecnología inalámbrica le representará un cargo, de única vez, de alrededor de $100.

La mayoría de la gente olvida que DISH le gana a DIRECTV en tecnología inalámbrica para todo el hogar por unos cuantos meses. El Joey inalámbrico, funciona de una manera similar a Genie. Hace intercambio en las cajas inalámbricas, configura su red y usted está listo. Actualizar a inalámbrico cuesta aproximadamente $50, mas su cuota regular mensualmente.

¿Cuántas personas viven en tu casa? ¿Sus intereses varían?

R1.1) Solo mua (yo :)).
Prof: Tienes suerte, puedes saltar a la siguiente pregunta…
R1.2) 2-5+ y sí, varían.
Prof: Para aumentar tus opciones pero mantener tus costos bajos, primero le echaría un vistazo a DIRECTV XTRA ($34.99/mes) o DISH America’s Top 200 ($39.99/mes).

¿Es el costo un factor primordial en la decisión?

R2.1) Bastante
Prof: Esta solía ser una respuesta bien definida (DISH’s Smart Pack a $19.99/mes). Recientemente, sin embargo, DIRECTV reveló su nuevo plan de bajo costo: DIRECTV Select ($19.99/mes) por ~100 canales de programación. El Smart Pack incluye alrededor de 55 canales, así que solamente por la comparación de canales, DIRECTV probablemente sea el ganador.
R2.2) Realmente no.
Prof: Si se trata de la cantidad máxima de programación y te encantan las películas, en mi opinión no hay manera de equivocarse, ya sea con el Premier plan de DIRECTV ($89.99/mes, 315 canales) o con el America’s Everything de DISH ($89.99/mes, 320 canales).

¿Tienes algún adicto a la NFL o al fútbol de fantasía bajo tu techo?

R3) ¡Sí!
Prof: Está es sencilla – DIRECTV tiene los derechos exclusivos para el NFL SUNDAY TICKET hasta el 2020 y también tiene el mejor conjunto de herramientas para fútbol de fantasía. Su Choice Plan ($29.99/mes) es el primer paquete elegible para el TICKET, absolutamente gratis.

¿Grabas un muchos shows y frecuentemente se te acaba el espacio en el DVR?

R4) ¡Me declaro culpable de los cargos!
Prof: Bueno, además de borrar viejos programas :), los dos DVR líderes, Genie y Hopper, tienen una capacidad de memoria tangiblemente diferente. Hopper tiene un disco de 2TB (guarda hasta 500 hrs. de video HD, 2,000 de SD), mientras que Genie tiene un disco de 1 TB (200 y 800 hrs. respectivamente). Así que, si te consideras a ti mismo un usuario “power” de DVR, tal vez quieras considerar DISH y su Hopper; America’s Top 120 ($34.99/mes) es el primer plan DISH que te califica para el Hopper (planes más inferiores solamente te permiten tener DVR antiguos).

Related Reports:

dish vs directvDeciding Between the Satellite Providers – We recently moved and it was high time to reassess our TV services. Here are the steps I took to compare the leading satellite TV providers, including their current DVR services.

DISH's Spanish Plans Review of DISH’s Spanish Plans – Spanish packages have come a LONG way over the years. If you need a few more bilingual options, check out our review of all the DishLATINO plans.